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Juego responsable

Adicción al Juego

El juego online es una actividad divertida y emocionante que se ha practicado durante miles de años. Los jugadores tienen la oportunidad de apostar su dinero en diferentes juegos y actividades para poner a prueba su suerte y ganar dinero extra. Pero para mucha gente, esta actividad ha ido más allá de la emoción y el entusiasmo.

La posibilidad de ganar mucho dinero jugando a las cartas, dados, y otros juegos de casino han hecho que muchos se enganchen a esta actividad de forma malsana. Tarde o temprano, son incapaces de controlar sus hábitos de juego, ocasionado que una actividad divertida e inofensiva se convierta en una peligrosa obsesión. En este punto, los signos de la adicción al juego se hacen muy evidentes.

¿Qué es la Adicción al Juego?

La adicción al juego o ludopatía es un trastorno que impide el control de los impulsos, ocasionando que una persona siga apostando aunque esta actividad le afecte negativamente a ella y a las personas que la rodean. Los síntomas de la adicción al juego varían de una persona a otra, y dependen del tipo de aventura de juego.

Para los jugadores compulsivos, el juego comienza como una forma de entretenimiento, pero rápidamente se convierte en un problema, especialmente después de haber conseguido una gran victoria. Contrario a la creencia popular, no todos los adictos pierden la capacidad de controlar el impulso de querer jugar. Algunos tienen la capacidad de decidir cuándo jugar y cuándo no, sin embargo, si esto interrumpe sus actividades diarias normales entonces es adicción al juego.

Los Tipos de Adicción al Juego Más Comunes

Juego Compulsivo

Cuando alguien es incapaz de controlar su deseo o impulso de jugar, se le llama jugador compulsivo. El juego compulsivo, o juego patológico, se caracteriza por sobrepasar los límites. Para los jugadores compulsivos constituye un acto irresistible. Un jugador compulsivo jugará sin importar los efectos negativos que tienen sus acciones en ellos, sus seres queridos, sus finanzas y su vida diaria. Están listos para hacer grandes apuestas incluso cuando saben que no pueden permitirse perder.

Juego Excesivo

Una persona que juega de forma excesiva es más bien un jugador compulsivo bajo control. Pueden pasar semanas o incluso meses sin mostrar ningún síntoma de adicción al juego. Sin embargo, sus conductas de juego compulsivo surgen de la nada cuando deciden empezar a apostar. En este punto, es casi imposible detenerlos o que ellos mismos se detengan.

Juego Problemático

Cuando alguien se encuentra pensando en apostar la mayor parte del tiempo o en perseguir pérdidas, se le considera un jugador problemático. Aunque intenten detener el impulso de apostar, suelen renunciar a sus responsabilidades para permitirse apostar. Al final, sus hábitos de apuestas interrumpen sus vidas normales, afectando a sus seres queridos y a ellos mismos.

Señales y Síntomas de la Adicción al Juego

A diferencia de la adicción a las drogas o al alcohol, las señales o síntomas físicos de la adicción al juego son sutiles. Esto significa que muchos jugadores continúan apostando, sin reparar en que tienen una adicción, hasta que pierden sus trabajos y comienzan a experimentar problemas financieros o algo peor. Para los jugadores problemáticos y los jugadores compulsivos, los signos pueden ser casi inexistentes.

Sin embargo, si alguien experimenta o muestra los siguientes síntomas que se muestran a continuación, entonces tiene una adicción al juego. De acuerdo con el Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales (DSM-5), alguien debe mostrar al menos 4 de estos síntomas dentro de un período de 12 meses para ser considerado un adicto al juego.

  • Presenta inquietud y agitación al tratar de detener o controlar los hábitos de juego.
  • Falla repetidamente al tratar de controlar, reducir o detener el juego
  • Se preocupa frecuentemente pensando en el juego y haciendo planes para la próxima apuesta.
  • Apuesta por la validación emocional como cuando está angustiado, deprimido, ansioso o sintiendo culpa.
  • A menudo trata de recuperar el dinero perdido, apostando más (comúnmente conocido como “persiguiendo pérdidas”).
  • Encubre las actividades de juego ante amigos y seres queridos, mintiendo o manteniéndolos desinformados.
  • Experimenta problemas o pérdidas en las relaciones, el trabajo o la carrera debido al juego.
  • Solicita dinero a otros para apostar.

Si bien estos síntomas podrían indicar si tienes una adicción al juego o no, no deberían reemplazar un diagnóstico médico. Si has experimentado al menos cuatro de estos síntomas, debes buscar un médico, preferiblemente un profesional de la salud mental como un psiquiatra.

El profesional determinará si eres adicto al juego o simplemente estás experimentando síntomas de otra condición de salud mental. Muchos individuos con adicción al juego suelen sufrir otros trastornos como depresión, trastornos por consumo de sustancias, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), y trastorno bipolar.

Causas de Adicción al Juego

Las causas exactas que detonan una adicción a los juegos de azar aún se desconocen, sin embargo, hay varios factores que podrían contribuir a este trastorno. Entre ellas destacan una severa desesperación por conseguir dinero, las condiciones de salud mental, y las primeras victorias masivas. Conoce más detalles a continuación.

Causas Biológicas

Una de las principales causas de la adicción a las apuestas radica en cómo el cerebro reacciona a esta actividad. Las investigaciones científicas han demostrado que el cerebro reacciona a una victoria en los juegos de azar de manera similar a cuando un adicto a la cocaína toma una dosis de la droga (produce una respuesta neurológica).

Las deficiencias en los niveles de serotonina (la sustancia química que ayuda a sentirnos bien) y la norepinefrina (neurotransmisor y hormona del estrés) en el cerebro también se han relacionado con el juego compulsivo. Otras causas biológicas pueden encontrarse en los genes. Esto significa que un cierto grupo de individuos puede estar genéticamente predispuesto a desarrollar trastornos de adicción.

Causas Psicológicas

La percepción de un individuo sobre los juegos de azar puede influir en si la persona puede o no desarrollar un problema de juego. Tratar de recuperar las pérdidas, algo común en los juegos de azar, es un factor importante que puede llevar a la adicción al juego en sí. Si el jugador sigue aferrándose a la esperanza de ganar en la próxima apuesta, y al mismo tiempo niega los efectos negativos de sus hábitos de juego, se adentra aún más en la cueva de la adicción. Las personas con adicción al juego a menudo tienen una visión distorsionada de este mundo. Suelen ser muy optimistas incluso cuando siguen perdiendo.

Además, la emoción y la posibilidad de ganar tantas veces como sea posible en una máquina tragamonedas pueden hacer que un individuo sea propenso a desarrollar problemas de juego. Esto afecta principalmente a los jugadores que prefieren las máquinas tragamonedas online o cualquier juego rápido a la lotería.

También hay que destacar que hay individuos que se enganchan justo después de su primera victoria. Esto es a menudo común cuando la primera ganancia es masiva o cubre las pérdidas incurridas en sus apuestas anteriores. Estos individuos son más propensos a hacerse adictos cuando continúan haciendo apuestas con la esperanza de generar otra victoria masiva. En algunos casos, intentan ganar el doble duplicando su apuesta ganadora.

Causas Sociales

El estrés, la pérdida del trabajo, la depresión y la avaricia son algunos de los desencadenantes del juego compulsivo. Las adicciones al juego, aunque no son genéticas, pueden transmitirse de los miembros más viejos de la familia a los más jóvenes. Esto puede ser por influencia o por enseñanza directa.

Factores sociales como la disponibilidad de opciones de juego y/o el hecho de tener amigos que apuestan frecuentemente pueden desencadenar la adicción al juego.

Medicamentos

Aunque no es probable que cause adicción al juego, el uso de ciertos medicamentos podría desencadenar el problema. Por ejemplo, las personas que consumen agonistas de la dopamina y medicamentos antipsicóticos tienen una mayor probabilidad de desarrollar adicción al juego.

Reconociendo la Adicción al Juego

La mayoría de las personas con adicción al juego, nunca notan el problema hasta que es demasiado tarde. Esto es generalmente cuando se encuentran con una gran deuda financiera, pierden sus trabajos, o peor aún, la ley los alcanza cuando tratan de conseguir dinero de forma ilícita para apostar.

Afortunadamente, hay signos de adicción al juego que aparecen antes de esta etapa, por lo que es fácil saber si tú, o alguien en tu entorno, tiene una adicción al juego que necesita ser tratada.

Si notas alguno de los síntomas de adicción al juego mencionados anteriormente, el primer paso es reconocer y aceptar que tienes un problema. Muchas personas con adicción al juego viven negando que son adictos, a pesar de mostrar signos evidentes. Si sientes que te estás volviendo adicto a visitar sitios de juego en línea para apostar, o si los miembros de tu familia muestran preocupación por tus hábitos de juego o por el cambio en tu comportamiento, entonces deberías buscar ayuda.

A veces, los jugadores son capaces de controlar los problemas ocasionados por su adicción al juego; enmascarando de esta forma sus síntomas y haciendo parecer que tienen el control. Esto no es posible para los jugadores compulsivos, pero los jugadores problemáticos sí suelen ser capaces de hacerlo. Esto sólo prolonga el problema haciendo más difícil la recuperación.

Estrategias de Autoayuda para Afrontar un Problema de Adicción al Juego

Reconocer que tienes un problema es el primer paso, trabajar para superar la adicción es el siguiente. Hay estrategias de autoayuda que puedes aplicar para superar tu adicción al juego y permanecer libre el resto de tu vida. Estas estrategias incluyen:

  • Participa en otras actividades que te den la emoción y el entusiasmo que obtienes de los juegos de azar. Estas deberían ser actividades que realmente disfrutes. Tal vez el fútbol, los videojuegos o las películas.
  • Si juegas para desestresarte o evitar actividades desagradables, entonces necesitas buscar otras formas más saludables para manejar tus sentimientos y aliviar el aburrimiento.
  • Para algunos, el juego es una forma de socializar y conocer gente nueva; pero también lo es hacer ejercicio, unirse a un club o comprar una entrada para ver un partido.
  • Consigue apoyo. Luchar contra la adicción al juego puede ser igual de difícil que con cualquier otra adicción, sin embargo, es aún más difícil cuando lo haces por tu cuenta. Con una red de apoyo formada por tu familia y amigos, podría ser mucho más fácil.
  • Cambia tus hábitos. Las personas con adicción al juego suelen tener un estilo de vida que les hace recaer por mucho que intenten dejarlo. Probablemente tengan amigos que apuestan o reservan horas específicas del día para apostar. Al hacer nuevos amigos y participar en otras actividades diarias durante tu tiempo libre, puedes desviar tu atención del juego hacia cosas mejores. Para conocer nuevos amigos, puedes intentar contactar con tus colegas de la escuela o el trabajo, unirte a un club de lectura, un equipo deportivo o una ONG. En cuanto a las actividades, puedes intentar escribir un libro (y ganar dinero al auto publicarte), aprender un instrumento musical, viajar o aprender programación.
  • Únete a un grupo de apoyo. Los grupos de apoyo son una reunión de individuos con alguna condición como la adicción al juego. En este grupo, conocerás a personas que han pasado y superado la adicción al juego y podrás aprender a hacer lo mismo. Por ejemplo, Adicciones México ofrece un programa de recuperación  para las personas que quieren liberarse de la adicción al juego.

Tratamientos para la Adicción al Juego

Dejar de apostar no es fácil, pero tampoco es imposible. Hay muchas formas de tratamiento disponibles para los jugadores compulsivos y problemáticos. Sin embargo, no hay un tratamiento oficial para la adicción al juego. Pero los siguientes métodos pueden ser útiles:

Terapia

A lo largo de los años, la psicoterapia ha sido muy eficaz en el tratamiento de los problemas de adicción al juego e incluso con las recaídas. Con la ayuda de un psiquiatra o terapeuta bien capacitado, pueden mejorar tus hábitos y comportamientos como jugador. Este enfoque tiene más éxito si el individuo tiene otro problema psiquiátrico que desencadena la necesidad de jugar. Un profesional es capaz de ayudar a tratar ambas condiciones.

Medicación

Hay ciertos medicamentos que podrían reducir el deseo constante de visitar un sitio de apuestas en línea o sentarse frente a una máquina tragamonedas en un casino físico. Medicamentos como los antidepresivos y los anticonvulsivos han demostrado ser prometedores para manejar la adicción al juego.

Predominio de la Adicción al Juego

Teniendo en cuenta que la mayoría de los registros oficiales de personas con adicción al juego provienen de informes dados por los mismos apostadores, es difícil decir exactamente cuántas personas están sufriendo el problema.

En España 1 de cada 5 jugadores de azar menores de 25 años es adicto a las apuestas y los juegos de casino en línea. De todos los países de Europa, España ocupa el primer lugar con la mayor cantidad de ludópatas en edades comprendidas entre 14 y 21 años.

En el Reino Unido, sin embargo, las cifras parecen ser un poco más altas. Según una encuesta del YouGov, hasta el 2,7% de los adultos del Reino Unido, que representan 1,4 millones de personas, tienen problemas con el juego. Sin embargo, estas cifras son sólo una estimación. Las cifras oficiales siguen siendo del 0,7%, según la Comisión de Juego del Reino Unido.

Entre estas cifras, los hombres son los más afectados. Es decir, los hombres son más propensos a tener problemas con el juego o a convertirse en adictos que las mujeres.

Aunque existen tratamientos para la adicción al juego, es preocupante que muchos no busquen ayuda o se unan a organizaciones que pueden tratarlos. Algunos logran superar sus hábitos de juego gracias a cambios en su estilo de vida, comportamiento y el apoyo de su familia y amigos; muchos más, sin embargo, siguen entregándose a sus hábitos, perdiendo años de sus vidas a causa del juego sin hacer un esfuerzo para buscar ayuda.

Efectos de la Adicción al Juego

Existen varios efectos negativos a corto y largo plazo que resultan de la adicción al juego. Algunos de estos efectos son obvios, mientras que otros pueden requerir una mirada más cercana para ser detectados.

Crisis Financieras

Los individuos con adicción al juego a menudo se ven envueltos en profundas crisis financieras. Pueden acumular grandes deudas e incluso llegar a apostar su casa y otros bienes. Para los jugadores compulsivos, no sólo están en juego sus finanzas, sino también las de su familia, amigos y colegas. Incluso pueden apostar sus trabajos o fondos de inversión, lo que podría resultar en problemas legales que se pagan con cárcel.

Salud Mental

Los problemas mentales y psicológicos suelen surgir de las constantes apuestas. Esto se debe a que el trastorno altera el pensamiento y la calidad de vida del individuo. Esto podría resultar en relaciones tensas y problemas sociales. La adicción a las apuestas podría incluso desencadenar otros problemas mentales como la depresión, la ansiedad y el suicidio.

Relaciones

Para un jugador compulsivo, no sólo son ellos los que sufren, sino también sus familias. De acuerdo con las investigaciones, los niños cuyos padres son jugadores problemáticos pueden sufrir de abuso infantil y/u otras formas de violencia doméstica. También son más propensos a desarrollar otras adicciones y condiciones de salud mental más adelante en la vida.

Cómo Ayudar a Alguien con Problemas de Juego o Adicción

Dado que los signos de la adicción al juego pueden ser enmascarados, especialmente en los jugadores problemáticos, es importante que los familiares y amigos de un adicto al juego sepan cómo detectar este problema. A continuación, se indican los signos a los que debes estar atento para saber si algo va mal.

  • Mienten sobre sus hábitos de juego.
  • Pasan más tiempo pensando en el juego, o planeando apuestas, que construyendo sus relaciones.
  • Sugieren o dicen abiertamente que tienen un problema de juego.
  • Piden dinero prestado más a menudo o venden más de sus artículos por razones desconocidas (si la persona tiene un historial de adicción a las apuestas, entonces este signo debe ser tomado en serio).
  • Invierten más tiempo y dinero apostando.
  • Gastan más en el juego, incluso cuando tienen cuentas pendientes por pagar.

Estas señales muestran que hay un problema. Una vez que te das cuenta de que tu amigo o ser querido tiene un problema, es importante que no lo juzgues o lo ridiculices por su problema de juego. Además, amenazarlos no hace que dejen de hacerlo, sino que hace que oculten sus problemas.

Una vez que note estas señales, el primer y más importante paso es educarse a sí mismo. Debes mostrar apoyo para ayudarles a superar su adicción al juego y evitar ayudarles pagando sus deudas u ofreciéndoles ayuda financiera. Para ayudarlos, participa en su proceso de tratamiento y recomiéndales un servicio financiero que pueda ayudarlos a saldar sus deudas.

Ayuda a Alguien con Adicción al Juego a Buscar un Tratamiento

Ayudar a un amigo o a un miembro de tu familia con una adicción al juego suele ser difícil, salvo que quieran hacerlo ellos mismos pero no tengan los recursos para hacerlo. En algunos casos, hablar con la persona sobre cómo el juego ha afectado su vida y la de los que le rodean podría ayudar a convencerle de que busque tratamiento.

Para tener éxito, debes ser positivo y cariñoso, y al mismo tiempo estar atento a sus nuevas conductas. Conseguir que más miembros de la familia y amigos cercanos intervengan ocasionalmente al jugador podría resultar efectivo.

A veces, la mejor manera de ayudar a un jugador problemático para que busque un tratamiento es hablar primero con un profesional. Puedes utilizar las líneas de ayuda de las organizaciones profesionales para buscar orientación de los profesionales que te darán el consejo correcto sobre cómo manejar a un ser querido con un problema de juego. Un ejemplo de estas organizaciones es la Dirección General de Juegos y Sorteos del gobierno mexicano, comunícate con ellos al 800 911 2000.

Detén los Suicidios de Personas con Adicción al Juego

El suicidio es más común entre los jugadores compulsivos. Si tienes pensamientos suicidas o notas que un ser querido se siente deprimido y se retira constantemente de los lugares de reunión o de los encuentros, debes buscar ayuda llamando a la línea de ayuda para suicidas. A continuación, se indican las líneas de ayuda de las organizaciones nacionales de prevención del suicidio en diferentes países.

  • España – Teléfono de la Esperanza (717-00-37-17)
  • México – Locatel (56-58-11-11)

Recursos para combatir la Adicción al Juego

Si buscas ayuda para enfrentar adicción al juego, hay muchas organizaciones tanto en España como en México que estarían encantadas de ayudarte. Estas organizaciones ofrecen tratamientos que van desde reuniones de grupo con personas con una condición similar, psicoterapia, asesoramiento y, en algunos casos, programas de tratamiento avanzado que pueden implicar el uso de medicamentos. Si bien hay muchas organizaciones a las que acudir, a continuación se presentan algunos de los recursos más confiables que ayudan a sacar a todos los problemas y a los jugadores compulsivos de casinos.

  1. Comisión Nacional contra las Adicciones: (http://www.conadic.salud.gob.mx/) – Su misión es promover y proteger la salud de los mexicanos, en materia de investigación, prevención y tratamiento de adicciones.
  2. Asociación Terapéutica del Juego (ATEJ): (http://www.atej.org/) – Esta asociación sin fines de lucro nació en el año 1990 para ayudar a las personas que padecen de ludopatía. Está conformada por psicólogos y ex jugadores que han sido capaces de superar su adicción al juego.
  3. Grupos de Familias de Gam-Anon de España: (https://gam-anon.com/) – Gam-Anon es una comunidad de autoayuda que consta con procesos de 12 pasos para ayudar a las personas a superar una adicción al juego. Aquí es posible encontrar una red de apoyo que te ayude a enfrentar tus problemas con las apuestas.

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